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食蟻獸會咬人?每天僅吃3萬只螞蟻,走到哪里都背著自己的寶寶

2019-10-20 來源:互聯網 編輯:小狐 閱讀人數:841
據《荒野與環境醫學》報道,巴西兩名獵人被大食蟻獸殺死。巴西北部47歲的男子去狩獵時,遇到一頭大食蟻獸,男子拔出刀靠近食蟻...

據《荒野與環境醫學》報道,巴西兩名獵人被大食蟻獸殺死。巴西北部47歲的男子去狩獵時,遇到一頭大食蟻獸,男子拔出刀靠近食蟻獸。大食蟻獸受到驚嚇,用前肢抓傷男子,還沒來得及進醫院就因失血過多而死。無獨有偶,一名75歲老人狩獵期間遭到大食蟻獸攻擊,因股動脈失血而死。

食蟻獸會咬人?每天僅吃3萬只螞蟻,走到哪里都背著自己的寶寶(圖1)

食蟻獸主要分布在美洲,因為喜歡吃白螞蟻,所以被稱為食蟻獸。食蟻獸分為3種:一種叫大食蟻獸,一種叫小食蟻獸,還一種叫侏食蟻獸。還有一種叫土豚的家伙,它的別名也叫食蟻獸,不過它與“正派”食蟻獸相差十萬八千里。今天我們一起來看看大食蟻獸。

食蟻獸會咬人?每天僅吃3萬只螞蟻,走到哪里都背著自己的寶寶(圖2)

01舌頭最長的怪獸,一條神奇的舌頭長達60厘米,每分鐘最多能吞吐150次

大食蟻獸的長相有點怪,身體像熊貓,舌頭像蜥蜴,耳朵像猴,爪子像樹懶,尾巴像松鼠。

體長182-217厘米,最大的體長能將近 280厘米;雄性重25-40千克,雌性重20-35千克。雖然它們的體型和熊一樣強悍,但是它們和樹懶是親戚。

大食蟻獸有一條神奇的舌頭,長約60厘米,蠕蟲狀的長舌能靈活伸縮,每分鐘可以吞吐120-150次,每秒鐘超過2次。舌頭上有細小的倒刺,可以鉤住食物。由唾液腺分泌的唾液和腮腺分泌物的混合粘液特別粘,適合舐食蟻類。

顯得有點滑稽的腦袋上,一張長而小的嘴實在是太顯眼了。也許是因為嘴長得太長,頭上的其他器官就顯得非常小了:小眼睛,小耳朵,小嘴巴。

大食蟻獸眼睛小倒無所謂,但是視力也不太好。動物學家分析,很有可能是因為眼部這個地方,最容易遭到螞蟻等蟲子的襲擊,所以就弱化了。

盡管大食蟻獸的小嘴巴里沒有牙齒,不過,它們的口腔中有硬板,能將被舌頭粘入口中的螞蟻或白蟻碾碎成醬,一口吞下去。

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02一條毛絨絨尾巴,當做偽裝來躲避天敵;前爪長而彎像鐮刀,走起路來笨拙得要死

大食蟻獸全身長滿長而粗的毛,毛色呈棕褐色,皮很粗糙,這樣一來,就可以保護自己免受螞蟻、白螞蟻等昆蟲的攻擊。

不僅如此,大食蟻獸后面還拖著一條長長的毛絨絨尾巴,很像像松鼠的尾巴。尾巴上長有肥大、下垂的長毛。雨天和熱天可以當傘用,白天還能保持身子涼爽,夜晚鋪在地上就成絨毛毯了。更重要的是,遭遇危險時,尾巴能當做一種偽裝來躲避天敵。

前肢強而有力,有5根腳趾,其中4根還有一個小肉球,第3根腳趾特別發達,并呈鐮刀狀的鉤爪,其余各趾相對較小。和前肢不同,后肢的5根腳趾上只有短爪。

前后肢不但能挖地刨坑,一般用有力的前肢撕開螞蟻和白蟻的巢,游泳劃水也不是問題;還能作為最佳的防衛武器,曾經有人見到過大食蟻獸殺死過美洲虎。

由于前爪長而彎,所以大食蟻獸行走時前掌不著地,而以趾背著地,用彎曲的趾關節行走,走起路來當然是歪歪扭扭,不僅緩慢,還笨拙得要死,就像大猩猩一樣。

食蟻獸會咬人?每天僅吃3萬只螞蟻,走到哪里都背著自己的寶寶(圖4)

03天生好脾氣,不會惹是生非,雄性經常進入雌性地盤

大食蟻獸主要分布在墨西哥南部,以及中美洲,一直到安第斯山脈的森林中,通常會在濃密的灌木叢中生活。

通常來說,這家伙是一種特別溫順的動物,也很聽話,天生一個好脾氣;而且它們動作遲緩,膽子也很小,一點響聲都能嚇到它們。

所以,只要不去主動招惹它,一般它們都是不會主動惹是生非的。在大食蟻獸傷人兩起事件中,主要是因為這2人都在挑釁和傷害它們,大食蟻獸走投無路,其攻擊行為是出于自衛。

雄性大食蟻獸一般單獨活動,生活在2-3平方千米的領地里,通常不會進入同性的領地,但雄性經常進入雌性領地。當發生領地爭端時,它會發出尖叫聲,有時可以騎在對手的背后打它。

在較冷的日子里,它們可能會在地上挖了一個淺洞用來睡覺。睡覺時一般蜷縮身體,用蓬松的長尾巴蓋住自己,這樣既能保持身體熱量,又可以偽裝,而背部的鬃毛則用來警戒。

食蟻獸會咬人?每天僅吃3萬只螞蟻,走到哪里都背著自己的寶寶(圖5)

04遇險張開雙臂作擁抱狀,致命的“擁抱”讓對手皮開肉綻,甚至能打跑美洲虎

大食蟻獸的視力很差,而且分辨不出顏色,也看不了多遠。不過,它們的嗅覺靈敏度很高,是人類的40倍左右。

發現危險時,大食蟻獸的肛門腺體會放出一股熏天臭氣,嘴里發出小狗一樣的鳴吠,威脅對手。它會用兩只鐮刀一樣的前爪試圖嚇退敵人。

如果危險一時間難以解除,它會顫巍巍地站立起來,大尾巴在身后有力支撐著身體,張開雙臂作擁抱狀,用強有力的前肢和鋒利的利爪來發起攻擊,尖銳的前爪在空氣中撓來撓去,招式兇猛,讓對手十分忌憚,根本不敢靠近。

只要一個致命的“擁抱”它的利爪就會立刻讓對手皮開肉綻,甚至能把美洲豹殺死。曾經在巴西潘塔納爾的一個牧場里,一只美洲豹悄悄接近一只大食蟻獸,大食蟻獸完全不知道自己已身陷危險,喝完水轉身離開水池時,發現了美洲豹,大食蟻獸不屑的看了美洲豹一眼,嚇得美洲豹轉身走掉了。

它們通常會主動避開人類,不與人發生正面沖突,但是,當人威脅到自己孩子時,或者它認為你威脅到其領地時,就會報復。千萬別去惹怒它們,無論如何,大食蟻獸的前爪卻會對人造成嚴重的傷害,甚至會要了你的命。

食蟻獸會咬人?每天僅吃3萬只螞蟻,走到哪里都背著自己的寶寶(圖6)

05每天吃3萬只螞蟻,能滿足一個體長200厘米大個頭的能量需要?

這貨的食量也不很大,每天吃約3萬只白蟻,一個月吃掉100萬只左右。相比螞蟻,大食蟻獸似乎更青睞白蟻,只有當它找不到白蟻時,才拿螞蟻湊合,在比較單調的食譜里還能有個選擇。

此外,大食蟻獸會去偷鳥蛋吃,偶爾也吃甲蟲和幼年的蜜蜂打打牙祭,還會吃一些比較軟的水果,比如說熟透了芒果和木瓜,因為沒有牙齒,面對比較硬的水果也只能流口水了。

這聽起來有點不可思議,小小的蟻就能滿足一個體長200厘米大個頭的能量需要?這個不要大驚小怪的了,既然人家能每天找來3萬只螞蟻并吃掉,就說明了螞蟻和白蟻的生物能量確實不容小覷,否則它為何不吃十萬只呢?

當然,這還與它們的體溫有關。大家知道,一般哺乳動物的體溫在36-38℃之間,而大食蟻獸的體溫只有33℃左右。

專家介紹說,更低的體溫,意味著更少的能量消耗。所以大食蟻獸每天只需維持少量的進食,其余時間就可以舒舒服服的大睡了。話說這貨還真有點懶,一天要睡15小時。

食蟻獸會咬人?每天僅吃3萬只螞蟻,走到哪里都背著自己的寶寶(圖7)

06絕不貪吃,只吃蟻穴的一小部分,再另換一個蟻穴接著吃

世上很多動物,找到食物后,總喜歡狼吞虎咽,一次吃個飽,這些特別貪婪的物種,看似有腦子,卻經常做著“竭澤而漁”的蠢事。相對而言,大食蟻獸顯得要文明、聰明得多。

在同一個白蟻丘內,大食蟻獸不會吃掉太多的白蟻,一個蟻穴中,一般吃3個月左右,而且只吃其中的一小部分,再另換一個蟻穴接著吃,對蟻丘內的種群繁衍幾乎不產生任何影響。靠這種吃法,可以保證自己領地上的小螞蟻能夠存活下去,以便長期有食物可吃。

南美洲有很多白蟻丘,這些都是大食蟻獸的主要食物。但是,用土堆起來的蟻丘,表面上看起來松松垮垮的。可實際上,這些泥土中混合了白蟻的唾液和,是白蟻一口一口辛苦堆積起來的,凝固后非常堅硬,初步估計是地表硬度的20-30倍。

它們覓食的方式也很特殊,首先是憑借著高超的嗅覺,鎖定蟻穴的方位;再用鋒利的爪子在蟻丘上刨出一個小洞,這個過程中,它們十分小心翼翼,盡量不去蟻穴。

大食蟻獸依靠頭部來瞄準,再將那張尖尖的長嘴伸進去,用長長的舌頭“滋溜溜”舔食里面的白蟻,黏上白蟻后,滑回口腔,并收緊嘴巴,就直接吞到肚里去了。

頰部可以防止食物在它伸展時逸出,當舌頭縮回時,舌頭被第二上顎固定在口咽部,防止它阻塞呼吸。

大食蟻獸的胃有硬化的褶皺,使用強烈的收縮來消化昆蟲,少量攝入的沙子也能輔助其消化。

食蟻獸會咬人?每天僅吃3萬只螞蟻,走到哪里都背著自己的寶寶(圖8)

07絕對是慈母,非常溺愛自己的孩子,無論走到哪里,都背著自己的寶寶

大食蟻獸全年可繁殖,妊娠期一般190天,一胎只產一個幼崽,新生幼崽一般重1。4千克,3個月后就能吃螞蟻,10個月后完全斷奶。

大食蟻獸絕對是慈母,非常溺愛自己的孩子,無論走到哪里,都會背著自己的寶寶;對自己的寶寶照料得非常用心,幾乎在整個哺乳期,都含辛茹苦地看管著幼崽。

一生下來,就把幼崽馱在背上,幾乎24 小時形影不離,悉心照顧自己的后代。幼崽完全斷奶后,母食蟻獸才依依不舍地放下它們背上的大孩子,讓幼崽下地自己行走。

別看孩子的體型比還壯,但是在大食蟻獸眼中,它依舊是個沒斷奶的小寶寶,只要還沒斷奶,母食蟻獸就會一直馱著孩子走。

幾乎所有的大食蟻獸都是自己親媽背大的,幼崽約一年的時間幾乎都是在母親背上度過的。至于為何要背著,一是因為是母食蟻獸溺愛孩子,二是因為這樣也會讓母食蟻獸顯得很大個,讓想攻擊它的動物看到如此大的動物而放棄。

大食蟻獸的母愛就是這么的偉大,要是評選動物界的模范媽媽,大食蟻獸肯定榜上有名,你信不?

食蟻獸會咬人?每天僅吃3萬只螞蟻,走到哪里都背著自己的寶寶(圖9)

結語

世上一些特別貪婪的物種,看似有腦子,卻經常做著“竭澤而漁”的蠢事。大食蟻獸卻不一樣,多少年來都維持著和諧的進食方式。它們知道,不過分損害自己的食物群體,自己才能持續的生存下去,而不像人類,過分貪婪。信不信,要是沒人攔著,我們人類這張嘴能把熊貓吃光。

雪靈谷自然實驗室/出品

參考資料:《自然》雜志、《荒野與環境醫學》雜志、《科學大觀園》雜志、中國野生動物保護協會

本文相關詞條概念解析:

食蟻獸

食蟻獸(學名:Myrmecophagidae),哺乳動物,貧齒目的一科,僅3屬4種,分布于美洲。吻部尖長,嘴管形;舌可伸縮,并富有粘液,適于舐食昆蟲;耳小而圓;前肢力強,第三指具特別發達并呈鐮刀狀的鉤爪,后肢4~5趾亦具爪。頭骨細長而脆弱,無齒。吃螞蟻、白蟻及其他昆蟲。侏食蟻獸樹棲,也常下地。大食蟻獸主要棲于潮濕的森林和沼澤地帶,白天或晚上活動,善游泳;小食蟻獸尾可卷纏,喉部和肩部黑斑在頸部成項圈狀,日間多隱蔽在密林或躲在樹洞里,夜間出來覓食,常用前肢爪搗毀蟻巢。主要棲于中美和南美,南至阿根廷熱帶森林中。

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